¿Por qué en Irlanda beben alcohol en los funerales?

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En el corazón de las tradiciones irlandesas, se encuentra una práctica que puede parecer sorprendente para aquellos no familiarizados con la rica cultura celta: el consumo de alcohol durante los funerales. A primera vista, puede parecer una contradicción, ya que generalmente asociamos los funerales con momentos de tristeza y pesar. Sin embargo, en la esencia de esta costumbre se encuentra una perspectiva única que mezcla el duelo con la celebración de la vida. Pero, ¿cuál es el motivo detrás de esta peculiar tradición y cómo ha perdurado a lo largo del tiempo? ¡Aquí te lo contamos!

¿Por qué los irlandeses beben en sus funerales?

1. Vínculo con la tradición celta

La relación de Irlanda con la bebida tiene raíces profundas en su historia y cultura, especialmente en la tradición celta que ha influido significativamente en la identidad del país. Para los celtas, la muerte no era un final definitivo, sino más bien un paso a otra vida. Esta visión filosófica influye en la forma en que la sociedad irlandesa aborda la muerte, considerándola más como una transición que como una pérdida irremediable.

2. El whisky y la cerveza son símbolos de conmemoración

El whisky y la cerveza se han convertido en elementos centrales en los funerales irlandeses, sirviendo como símbolos de conmemoración y respeto hacia el difunto. La elección de estas bebidas está arraigada en la idea de celebrar la vida del fallecido en lugar de lamentar su muerte. Los irlandeses creen que compartir un trago en honor al difunto es una forma de recordar los momentos felices y honrar la personalidad única de la persona fallecida.

3. Los pubs son sus lugares de reunión

En muchos casos, los funerales en Irlanda no terminan en el cementerio. Después de la ceremonia, familiares y amigos a menudo se reúnen en el pub local para compartir historias, risas y, por supuesto, más bebidas. Este ambiente relajado y social permite que el proceso de duelo se transforme en una celebración de la vida del difunto. No obstante, ni siquiera es necesario trasladarse al pub para empezar a beber, dado que en muchas ocasiones lo hacen hasta dentro de la iglesia, como en el caso del funeral del cantante de The Pogues.

La última voluntad de Shane MacGowan fue dejar 10.000 euros pagados en cerveza para su funeral y, si buscas en YouTube, encontrarás cientos de vídeos de sus familiares y amigos cantando a pleno pulmón Fairytale of New York mientras bailan alegres, algo impensable dentro de la cultura hispánica.

No hay que olvidar que Irlanda es un país profundamente católico y esta tradición de beber no se separa de la religión, sino que la abraza y ambas se unen en un momento delicado, pero hermoso.

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4. La bebida es su forma de romper barreras sociales y económicas

En un pub, las diferencias de estatus desaparecen, y todos comparten el mismo espacio en un gesto de solidaridad y apoyo mutuo. Esta igualdad en la pena y la celebración refleja la naturaleza inclusiva de la cultura irlandesa, donde todos son bienvenidos a compartir en la conmemoración de la vida de un ser querido.

¿Cómo ha evolucionado esta tradición irlandesa?

A pesar de la profundidad cultural de esta tradición, no está exenta de críticas. Algunas voces argumentan que el consumo de alcohol durante los funerales puede trivializar el duelo y convertirlo en una excusa para el exceso. Sin embargo, los defensores de esta práctica argumentan que, cuando se aborda con respeto y moderación, puede ayudar a aliviar la carga emocional de la pérdida. 

No obstante, actualmente la tradición ha evolucionado un poco y algunas familias optan por alternativas más ligeras, como un brindis con vino, o incluso la organización de eventos con música y baile para conmemorar la vida del difunto.

Por suerte o por desgracia, esta práctica continúa siendo algo típico irlandés y todavía no se ha expandido a otros países. Por una parte, el consumo de alcohol nunca es recomendable, pero ¿acaso es mejor pasarse el día llorando en silencio que compartiendo una bebida junto a tus amigos? La respuesta dependerá de cada caso.

Lo que está claro es que en Irlanda, la práctica de beber alcohol durante los funerales va más allá de la simple costumbre; es un tributo único a la vida y una forma de enfrentar la muerte con una perspectiva diferente.

Aunque pueda parecer extraña a ojos ajenos, esta tradición revela la profunda conexión que los irlandeses mantienen con sus raíces culturales y la forma en que abordan la pérdida con un equilibrio único entre tristeza y celebración, por lo que merece la pena conservarla.